De kracht van Yoga

Yoga is de moderne variant op aerobics. De wollige beenwarmers en haarbanden van de jaren tachtig zijn vervangen door stijlvolle sportbroeken, korte truitjes en mooie opgerolde matjes. Maar waar is iedereen nu zo enthousiast over?

Waar yoga precies vandaan komt, zijn mensen het nog steeds niet over eens, maar over het algemeen wordt gezegd dat de sport zo’n 5000 jaar geleden in India is ontstaan. De yogatradities en -stijlen zijn in de loop van de tijd veranderd. Yoga wordt uitgevoerd door Hindoes, Boeddhisten, soefi’s en aanhangers van andere religies.

“Hoewel de focus bij elke yogastijl anders ligt, is het doel van yoga altijd hetzelfde gebleven: mensen helpen zich bewuster te worden van hun aard,” aldus Andrea Jain, assistent-docent Religious Studies aan de universiteit van Indiana (VS).

“Yoga biedt verlichting,” zo schreef Ganesh Das, Managing Director van de Jivamukti Yoga School in New York in een opiniestuk voor de New York Times. “Je wordt er minder zelfzuchtig door en je wordt je daardoor ook bewuster van je verantwoordelijkheden jegens de gemeenschap: andere mensen, dieren en het milieu dat we allemaal delen.”

Recent is dit ‘diepe’ doel echter naar de achtergrond verdwenen omdat mensen yoga zijn gaan beoefenen om fit en gezond te worden. Maar met welk doel je er ook aan begint: als je let op je ademhaling en tegelijk fysiek actief bent, wordt je stress- en spanningsniveau lager, hebben je lichaam en geest er baat bij én krijg je een positieve kijk op het leven. Daarbij zijn er zo veel stijlen dat er voor iedereen wel iets geschikts te vinden is.

Hieronder staan de vijf meest populaire vormen van yoga en de bijbehorende voordelen.

Hatha

1. Hatha Hatha is op dit moment de meest uitgevoerde vorm van yoga in de Verenigde Staten. Bij deze vorm richt je je op je ademhaling, houd je poses lang aan en creëer je rust in je geest: dit is eigenlijk de basis voor alle yogasessies. Hatha is perfect voor beginners.

Vinyasa

Vinyasa lijkt op Hatha, maar gaat sneller en is meer op fitness gericht. De poses worden aan elkaar gekoppeld door een reeks bewegingen die synchroon met de ademhaling worden uitgevoerd. De nadruk ligt op het ademen en de overgang tussen de poses.

Bikram

Bikramyoga is een vorm van ‘hot yoga’, uitgevoerd in een reeks van 26 poses in een verwarmde omgeving. Dit wordt gedaan om het klimaat van de bakermat van de yoga na te bootsen: India. Dankzij de verwarmde omgeving word je vanzelf flexibeler, raak je meer gifstoffen kwijt en wordt letsel voorkomen.

Ashtanga

Ashtanga is gebaseerd op zes reeksen poses die steeds lastiger worden, waardoor je je op je eigen tempo kunt ontwikkelen. Deze vorm wordt ook wel ‘power yoga’ genoemd: je blijft in beweging en gaat gedurende de hele sessie constant van de ene pose over op de andere.

Kundalini

Deze eeuwenoude vorm van yoga is zowel fysiek als mentaal uitdagend. Kundalini omvat de fysieke, mentale en spirituele aspecten van yoga. De nadruk ligt op het activeren van de energie onder aan de ruggengraat en om deze omhoog te helpen. Er worden niet alleen poses aangenomen, maar je kunt ook mantra’s, meditatie en ademhalingsoefeningen verwachten.

Als je dus op zoek bent naar een manier om te oefenen met mindfulness en tegelijk ook je volledige lichaam te trainen, kies je een stijl en zoek je een yogastudio. Er zijn zeker weten wel studio’s bij jou in de buurt.

HET ONTSPANNENDE EFFECT VAN DE NATUUR

Er wordt al honderden jaren geschreven over het rustgevende effect van de natuur. Recent is uit onderzoek gebleken dat de natuur ook daadwerkelijk een positief effect heeft op de productiviteit en het gevoel van geluk.

Regelmatig de natuur in gaan is echter niet alleen goed voor de ziel, maar ook voor het lichaam.

Onderzoekers aan de universiteit van Michigan hebben ontdekt dat de prestaties tijdens geheugen- en aandachtstests wel 20% beter was nadat de deelnemers even een wandeling door de natuur hadden gemaakt. Toen diezelfde mensen even de stad in werden gestuurd voor een wandeling, was daarna geen verbetering van de prestaties te merken.

Waar moeten we dan naartoe voor een ‘shotje’ natuur?

Er zijn weinig andere plaatsen op aarde die een rustgevender effect hebben dan Oostenrijk. Dat is ook niet gek wanneer je je bedenkt dat slechts een derde van het land minder dan 500 meter boven zeeniveau ligt… het overgrote deel van de Oostenrijkers ademt super zuivere lucht!

Het is echter niet slechts de hoogte van het land dat het zo rustgevend maakt. Oostenrijk is een van de meest bergrijke regio’s van Europa en bevat de prachtigste meren en natuurwonderen ter wereld. En zoals iedereen waarschijnlijk wel weet: The hills are alive with the sound of music!

Als je dus écht toe bent aan een beetje ontspanning, is het een goede keuze om een reisje te plannen naar Oostenrijk. Om je te helpen met plannen, hebben we een overzicht gemaakt van de mooiste natuurplekjes in Oostenrijk.

Nationalpark Donau-Auen

Het Nationalpark Donau-Auen ligt in de buurt van Wenen. Dit is het laatste grote waterrijke gebied in Centraal-Europa, waar de iconische Donau nog steeds vrij stroomt. Door de rivier wordt het omliggende platteland, waar veel vogels en andere flora en fauna leven, regelmatig overstroomd. Dit prachtige, rustige nationale park kan het beste te voet, per fiets of met een boot worden ontdekt.

Seegrotte Hinterbrühl

De Seegrotte (meergrot) in Hinterbrühl is het grootste ondergrondse meer van Europa. Hoewel dit technisch gezien geen natuurlijk meer is, maar een gipsmijn die door mensen is gemaakt, is het toch een indrukwekkend natuurlijk hoogtepunt van Oostenrijk. Toen het plafond van de mijn in 1912 instortte, is deze gedeeltelijk gevuld met water waardoor er een groot ondergronds meer ontstond dat per boot kan worden ontdekt.

Het meer van Hallstatt

Het meer van Hallstatt is een van de vele prachtige bergmeren in Oostenrijk. Het plaatsje Hallstatt en het meer zijn twee van de meest gefotografeerde bestemmingen ter wereld. Het meer en de omgeving lenen zich er uitstekend voor om te varen, vissen, wandelen, klimmen en fietsen.

IJsgrot Eisriesenwelt

De ijsgrot Eisriesenwelt ligt iets ten zuiden van Salzburg en is de grootste ijsgrot ter wereld. De grot staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. De naam betekent letterlijk “wereld van ijsreuzen”. In dit koele doolhof vind je meer dan 40 kilometer aan grotten. De ijsgrot bevat enorme stalagmieten en stalactieten van ijs, grote hallen en prachtige ijsformaties.

Nationalpark Thayatal

Het Nationalpark Thayatal ligt op de grens tussen Oostenrijk en Tsjechië en bevat vele kasteelruïnes, prachtige valleien, wilde bloemen en bosgebieden. Er wonen veel wilde dieren, waaronder enkele zeer zeldzame. In dit rustige nationale park kunnen bezoekers hun wandelschoenen aantrekken, een rugzak omdoen en op pad gaan!

Als Oostenrijk je iets te ver weg is, kun je ook naar een park bij jou in de buurt gaan of je achtertuin in lopen. Doe je schoenen uit en voel de aarde onder je voeten. Je zult jezelf er dankbaar voor zijn.

Tranquini at Turkey's MindBody Festival

The MindBody Festival is an international event offering three days of discovery about wellbeing, health and nutrition. The Festival, held in Istanbul, gave visitors the opportunity to listen to renowned experts who advocate Happy and Healthy Living, meet friends who share similar lifestyle beliefs and create a personalized program from all that was on offer: Yoga, pilates, tai chi, dance, reflexology, tantra, biotherapy and more. “Tranquini at Turkey's MindBody Festival” verder lezen