Je maakt een grapje!

Het gaat er momenteel ernstig aan toe op de wereld: Manchester United ligt uit de Champions League, Donald Trump is presidentskandidaat in de Verenigde Staten en het lijkt erop dat er prequels gaan komen voor de Hunger Games-reeks. Dit is hét moment om overal eens goed om te lachen.

Het leven is nooit eenvoudig. Het zal je echter ook geen goed doen om je in een hoekje te verstoppen terwijl je oncontroleerbaar huilt en je stressniveau blijft stijgen.

Een betere oplossing? Lach erom. Een prachtige schaterlach is voldoende. Wanneer je hard lacht, adem je meer zuurstof in en gaat het bloed sneller stromen. Dit leidt vanzelf tot minder stress. Als je het leven niet te serieus neemt, kan iedereen profiteren van een beter en eenvoudiger leven.

Volgens de Britse krant de Telegraph wordt lachen in het Verenigd Koninkrijk steeds vaker gebruikt als strategie om om te gaan met psychische en fysieke aandoeningen (van depressie tot chronische pijn), en zelfs om het leven van kankerpatiënten aangenamer te maken.

Lachen is echt het beste medicijn.

Wanneer je lacht, komen er endorfinen vrij en worden de stresshormonen cortison en adrenaline minder aangemaakt. Tijdens een onderzoek aan de universiteit van Maryland is ontdekt dat de binnenkant van de bloedvaten (het endotheel) uitzet wanneer we lachen, waardoor de circulatie beter wordt. “Je immuunsysteem wordt tot wel 40% beter,” vertelde lachtherapeut Julie Whitehead aan de Telegraph.

Robin Dunbar, evolutionair psycholoog bij Oxford, vertelde in de New York Times dat het resultaat niet wordt behaald met het intellectuele plezier van slimme grapjes, maar met de fysieke actie van het lachen. “Als de spieren worden gebruikt die nodig zijn voor het produceren van het welbekende “ha ha ha”,” zo zei hij tegen de krant, “komen er meer endorfinen vrij: de neurotransmitters die een goed gevoel geven.

De bekende medische-onderzoeksorganisatie, de Mayo Clinic, verklaart dat wanneer je begint met lachen, je daar niet alleen psychisch baat bij hebt, maar dat het ook fysieke veranderingen teweegbrengt in je lichaam. “Als je giert van het lachen, geeft je lichaam een sterke reactie die daarna weer afzwakt; hierdoor gaat je hart sneller kloppen en stijgt je bloeddruk,” aldus de kliniek. “Het resultaat? Een fijn, ontspannen gevoel.

Als je graag meer wilt lachen in je dagelijkse leven, zorg je voor meer leuke dingen zoals (om te beginnen) stripboeken, grappige boeken en grappige films. Breng meer tijd door met grappige vrienden om echt in de stemming te komen. Wanneer dat allemaal niet lijkt te helpen, ga je zitten en lachen in plaats van huilen bij de gedachte dat je in het spitsuur naar huis moet rijden. “Zoek een manier waarop je om je eigen situatie kunt lachen en ontdek zelf hoe je op die manier minder last krijgt van stress, “aldus de Mayo Clinic-onderzoekers. “Zelfs als het in het begin geforceerd voelt, is het een goed idee om te oefenen met lachen. Dat doet je lichaam goed.

Een meisje, genaamd Hope

Soms kun je het best met een tegenslag omgaan door er toch een leuke draai aan te geven. Dat is precies wat Hope Laliberte en haar ouders hebben gedaan, er werden een aantal onverwachte helden gekozen.

Hope is te vroeg geboren en kampt al haar hele leven met een aantal medische problemen zoals hersenverlamming, wettelijke blindheid en een zeldzame vorm van epilepsie, zo is te lezen op Today.com. Hope moet ook een speciaal dieet volgen en braces dragen om haar benen.

Toen het weer tijd werd voor een nieuwe set braces, besloot ze dat ze iets anders wilde. Ze wilde dat haar braces zouden worden gedecoreerd met Disney-schurken in plaats van -prinsessen.

Don’t judge a book by its cover.

Want laten we wel wezen, de leukste personages in films zijn vaak de schurken. Zij krijgen de prachtige teksten, worden vaak op een gedenkwaardige manier boos en vaak zijn ze betrokken bij dramatische eindes. Denk bijvoorbeeld aan de sluwe Scar uit de Leeuwenkoning, die de teloorgang van zijn broer en neefje zorgvuldig plande, of de zeer snode Ursula uit de Kleine Zeemeermin. En dan is er natuurlijk nog de meest flamboyante, schitterende en pittige schurk van ze allemaal: Cruella De Vil uit 101 Dalmatiërs (“als je van haar niet bang wordt, wordt je nergens bang van”).

Om het idee uit te voeren, moest er een uitstekende vakman worden gezocht. De familie van Hope heeft toen contact opgenomen met de volledig verraste tatoeëerder Aaron Guillemette, die maar wat graag wilde helpen. “Toen ze mij voor het eerst benaderden over het ontwerpen van de braces van Hope, vond ik het een super leuk idee, vooral toen ik hoorde wat voor soort ontwerp het moest worden,” vertelde Guillemette aan de media in de VS.

Na verschillende pogingen te hebben gedaan om de personages op de braces te krijgen, zijn de ontwerpen van Guillemette op labels gedrukt. Die zijn vervolgens aangebracht op het plastic van de braces en vervolgens bedekt met een laagje polyethuraan zodat ze niet los zouden laten.

De kleine Hope kan nu rondlopen met een grijnzende Ursula op de ene brace en de snode Cruella De Vil op de andere. Ter afwerking heeft Guillemette ook de naam van Hope in het ontwerp verwerkt.

“Ik slaakte een kreet toen ik ze zag,” vertelde Hope aan Today.com. “Ik ben blij dat ik heb kunnen helpen,” voegde Guillemette toe.

Het lijkt een beetje lastig, maar je kunt vrijwel alles een positieve draai geven, zelfs de meest gevreesde schurken van Disney!

Samen ben je beter

Naast het feit dat je iemand hebt om te helpen met de afwas, heeft het hebben van een toegewijde langetermijnrelatie nog vele andere positieve voordelen. Er is natuurlijk niets fijner dan een avond de stad in gaan of de hele zaterdag in je pyjama Friends kijken in je eentje, maar uiteindelijk is het toch beter om dingen te delen, ook voor jezelf.

Uit een onderzoek van de Universiteit van Chicago is gebleken dat, wanneer je een langetermijnrelatie hebt, er minder van het stresshormoon cortison wordt geproduceerd. “Getrouwd zijn en sociale steun vormen een buffer tegen stress”, schreef de onderzoeker Dario Maestripieri in het tijdschrift Stress.

Wanneer je dicht bij je partner staat, zowel emotioneel als fysiek (door elkaar aan te raken en te knuffelen), worden er ook feelgoodhormonen geproduceerd.”, Daarbij gaat het om dopamine. Uit sommige onderzoeken blijkt dat er bij het kussen van je geliefde dopamine vrijkomt om de onderlinge band te versterken, , Dopamine is een neurotransmitter die de belonings- en genotscentra van de hersenen reguleert.

Houd je stress onder controle met liefde.

Het blijft natuurlijk niet bij knuffelen. Uit onderzoek blijkt dat mensen die regelmatig seks hebben, gezonder zijn. Uit een onderzoek onder 3000 Amerikanen van 57 tot 85 jaar oud blijkt dat degenen die nog seks hadden, hun algemene gezondheid een hoger cijfer gaven dan degenen die geen seks meer hadden. Seks is ook goed voor je hart. “Alles waarmee je je hart traint, is goed voor je; seks dus ook,” aldus de National Health Service in het Verenigd Koninkrijk.

Getrouwde stelletjes lijken ook gezonder te zijn dan mensen die alleenstaand zijn. Getrouwde mensen hebben een kleinere kans op een hartaanval, hebben minder psychologische problemen en herstellen vaak sneller na een operatie. Als je samenwoont met een actieve en gezonde partner, is de kans ook groter dat je zelf ook actief en gezond bent.