De voordelen van lage verwachtingen

Een van de grootste uitdagingen met het oog op je goede voornemens is dat ze waarschijnlijk te uitdagend zijn. Als je onrealistische doelen stelt, is de kans dat je niet slaagt, groot. Dat is niet goed voor je zelfvertrouwen en kan leiden tot stress en angst. Als je echter zorgvuldig samengestelde, haalbare doelen stelt, wordt je in het komende jaar en daarna gelukkiger.

Het is algemeen bekend dat het stellen van doelen (indien dit goed gebeurt) kan leiden tot een gerichte levensstijl die voldoening brengtWanneer het nieuwe jaar wordt ingeluid, gaat dat als vanouds gepaard met vele lijstjes en beloftes.

Wanneer je doelen stelt, zijn er twee mogelijke resultaten. Hier volgen zes manieren waarop je ervoor kunt zorgen dat je deze keer aan het langste eind trekt.

Stel kleine doelen om één groot doel te behalen

Het is belangrijk om stapsgewijze doelen te stellen. Als je een marathon wilt rennen, is de eerste mijlpaal om 5 km hard te lopen. Er moet eerst een basis worden gelegd. Dit lijkt vanzelfsprekend, maar mensen komen altijd in de problemen wanneer hun doelen niet haalbaar (lijken te) zijn.

Vraag om wat je wilt

Niemand weet beter waar jij behoefte aan hebt dan jij zelf. Het uitspreken van je gevoelens is de enige manier waarop je zeker kunt weten dat anderen weten wat je wilt. Het antwoord is dan wellicht nog steeds nee. Maar dan weet je ten minste waar je aan toe bent.

Maak gewichtsverlies geen doel

Als je dat doet, heb je per definitie al verloren. Als je een streefgewicht kiest op basis van je gewicht vóór de feestdagen, gaat je plan gegarandeerd de mist in. Als je een beetje lijkt op mijn vrienden, ben je een paar kilo aangekomen voordat je aan de slag gaat, wat betekent dat je niet slechts 5 kg hoeft af te vallen, maar een kilo of 8. Je geeft het dan op voordat je goed en wel aan de slag bent gegaan.

Schrijf het op

“Volgend jaar ga ik meer sporten,” zegt iedereen altijd. Maar iets zeggen en iets doen zijn twee verschillende dingen. Schrijf op wat je van plan bent en ga zelfs een stap verder door een professional je doelen voor je op te laten schrijven. Als je geld uitgeeft aan een programma (voor voeding, fietsen, zwemmen of lessen van een personal trainer) is de kans groter dat je gemotiveerd blijft. Het stellen van een concreet doel helpt ook. Wil je sterker of sneller worden, of meer kool eten? Zorg ervoor dat je je op een gericht eindpunt focust en ga er volledig voor.

Kies er één

“Dit jaar ga ik mijn auto elk weekend wassen, twee keer per dag met de hond wandelen, ’s morgens verse groenten kopen, minder koffie drinken, mijn eigen brood bakken…” Doe het even rustig aan! Het werkt in een casino misschien als je all-in gaat, maar als goed voornemen is dit minder geschikt. “Er is een hoop werk en doorzettingsvermogen nodig om veel veranderingen door te voeren en je ook nog besluit je tanden twee volle minuten te poetsen en meer op de hoogte te blijven van wat er in de wereld gebeurt,” aldus psycholoog Ian Newby-Clark. Kies in plaats daarvan één belangrijke verandering en ga daar volledig voor.

Wees geduldig

Vrijwel alles dat slecht voor je is, biedt direct een goed gevoel. Voor échte veranderingen is er echter veel werk en toewijding nodig. “Het duurt ongeveer een week voordat je de voordelen begint te merken wanneer je geen bloem of suiker meer eet, je een nieuw fitnessprogramma gaat volgen of je je minder laat afleiden door digitale middelen,” aldus de legendarische surfer Laird Hamilton in Men’s Journal. “Je zult je waarschijnlijk zelfs eerst slechter gaan voelen voordat je je beter gaat voelen. Het is belangrijk om niet op te geven omdat je geen directe veranderingen merkt. Uiteindelijk zijn de resultaten afhankelijk van je motivatie.”

Eén worden met de muziek

Er zijn maar weinig mensen die het concept Flow zo goed begrijpen en er zodanig op vertrouwen als musici. Een muzikant probeert iedere keer dat hij of zij een plectrum oppakt, een toets aanslaat of op een hi-hat slaat de Flow te voelen. De muzikant wordt dan één met de muziek.

Het is mogelijk om deze staat te bereiken door een goede harmonie te vinden tussen het ritme en de bas van welk muziekstuk dan ook. Het publiek zal het zich vaak niet eens realiseren wanneer het gebeurt, maar als je een stapje terug neemt en het publiek bekijkt, kun je het zien. Er wordt moet voeten getikt, de hoofden bewegen mee, mensen sluiten hun ogen en iedereen lijkt verbonden te zijn en op één lijn te liggen… zonder dat ze het weten en zonder dat er ooit over is gesproken. Daarom zeggen ze dat muziek de kracht heeft om mensen die verschillende talen spreken en uit andere landen komen met elkaar te verbinden – ‘Eén worden met de muziek is belangrijk om dit te bereiken, zowel voor de muzikanten als het publiek.

Voor musici draait het één worden met de muziek om teamwork – er moet voor worden gezorgd dat de personen en hun vaardigheden zodanig samenkomen dat er een geheel ontstaat. Eén worden met de muziek is hetgeen wat van een groep een band maakt. Ik overdrijf niet wanneer ik zeg dat als een basgitaarspeler en drummer samen één worden met de muziek, die combinatie enorm krachtig is. Het effect is altijd merkbaar.

Dat is hetgeen wat van een groep een band maakt.

Een voorbeeld. Ik ben eens meegesleept naar een concert door mijn toenmalige vriendin. De hoofdact was een band die ik niet kende. Ik heb me echt enorm vermaakt. Het concert was fantastisch, beter dan alle concerten van grote artiesten waar ik ooit was geweest. Elk liedje klonk alsof het een grote hit zou gaan worden. Ik ben na het concert direct hun album gaan kopen. Het was verschrikkelijk. Ik ben ervan overtuigd dat dat komt doordat ze die avond helemaal één waren met de muziek en dat ik dat heb gevoeld. Ze hebben dat gevoel duidelijk niet kunnen reproduceren in de kille en gedwongen sfeer van een studio.

Jaren later heeft een collega (die een groot fan is van Bruce Springsteen) me het nog verder uitgelegd. Hij zei: “Springsteen speelt nooit twee keer dezelfde set. Nooit. Zijn band weet dat. Ze kennen hem. Hij kan op welk moment dan ook ineens de playlist veranderen. Hij heeft immers honderden liedjes om uit te kiezen. Zijn band ligt dan binnen een mum van tijd weer met hem op één lijn. Zo goed zijn ze op elkaar ingespeeld. Daarom is hij The Boss. En daarom kun je zijn muziek altijd het beste live ervaren.”

Deze ervaring van spontane, coöperatieve en moeiteloze uitmuntendheid is precies waar we over het hebben wanneer we zeggen: Feel the Flow.